芳香疗法的应用

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芳香治疗在末期癌症病人之使用

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  今年吹起的芳香疗法的新风潮,很多人将它视为一种新的美容休闲风。其实,芳香疗法运用得当,也可以发挥医疗保健的效果。尤其在安宁疗护上,使用精油为癌末病人按摩、薰香、泡澡,都可以让患者焦虑的心情得到舒锾,并藉此让患者重新感受到关爱,去除因疾病而来的冷漠、孤独感。

用芳香疗法减轻癌末患者痛苦

  芳香疗法在国外运用于安宁疗护早已行之有年,尤其在英国更早已成为安宁疗护的一环,有些芳香疗法师还把芳香疗法作为一种社会服务,利用假期至病房当志工,专为癌症患者服务。
  在台湾,台大医院安宁病房护理长王浴指出,芳香疗法尚未列入正规的安宁疗护里,但国内多家医院安宁病房也开始尝试采用芳香疗法为癌末患者减轻痛苦,作为辅助治疗的一种。马偕医院安宁病房护理长刘景萍也表示,在国内「明星花露水」应该算是最早的芳香疗法,过去父母用花露水帮小朋友洗澡,有杀菌及改变心情的效果。
  刘景萍表示,根据国内的临床经验,芳香疗法对患者很有帮助。因此,在马偕的安宁病房里经常为患者进行芳香疗法,只是芳香疗法所需使用的精油必须是纯植物精油,成本很高,很难列入常规治疗。在马偕,有不少患者家属看到芳香疗法的效果,在出院后指定奉献购买精油,就是希望其他患者也可以得到芳香疗法的照护。因此目前马偕安宁病房主要靠民众奉献购买精油,也有一些芳疗师来病房担任义工,免费为病患服务。
  芳香疗法于安宁疗护上又是如何运用?芳香疗法主要是利用纯天然植物精油,如薰衣草、柑橘、茶树、尤加利、柠檬等,以薰香按摩泡澡敷料等方式,让精油的香味经由嗅觉、皮肤接触而进入人体,进而达到改变患者的情绪以及伤口杀菌等作用。
  芳香疗法非并一般所说只能产生心理作用,改变情绪。事实上,医学研究的确证实当嗅觉神经把精油的香味分子传送到大脑时,会引起记忆、学习、情绪的连串反应,使患者荷尔蒙改变而使心境转换、情绪稳定;同时经由按摩使精油分子进入皮肤、微血管,对伤口护理也有改善循环、促进细胞再生以及帮助抗菌的作用。

 




改善诸多不适症状
 

  —般来说,癌症患者在得知自己罹患癌症之后,心情通常都相当沮丧,很容易陷入恐惧、担忧、不信任、冷漠等负面的情绪里,同时身体上也会出现很多不适症状,象是疼痛、皮肤病变、呼吸困难、恶心呕吐、腹水、腹胀、失眠、臭味等等,这些情形都可以藉由芳香疗法来改善。
  事实上,芳香疗法目前不用于对付癌细胞,而作为提升癌症生活质量的辅助治疗,目前运用最多的项目包括:
  一、肌肉酸痛改善:患者因为久卧病床,经常会感觉肌肉酸痛,采用患者喜欢的精油,为患者按摩,可以达到放松的效果;同时如果是家属帮忙按摩,更因为按摩的接触自然,也可以让患者心里感到安慰,缩短和患者的心灵距离。
  二、调整呼吸:很多癌症患者会有呼吸困难的情形,此时可以藉由喷雾的方式帮助改善呼吸。刘景萍表示,研究发现一些特殊的精油,象是尤加利、松柏等精油可以做吸入性的治疗,让空气中充满这些味道,帮助患者想象漫步在森林中,可以达到呼吸锾解的作用,也让患者松弛紧张的情绪,调整好呼吸。
  三、伤口护理:癌症患者皮肤伤口常有恶臭,使用精油滴于敷料中有改善气味的效果,而且也有清洁的作用,这样也可以让患者感觉舒适,较能与人互动,加强社交功能。
  四、改善病房空气:癌症患者接受化疗后,经常出现恶心呕吐等副作用,这时可以选择柑橘、柠檬类精油,用喷雾方式来改善病房空气。
  五、水肿、腹胀按摩:刘景萍指出,按摩本身可以促进血液循环,加上采用葡萄柚等精油有利尿的效果,配合穴位按摩就可以有加乘的效果,可明显改善水肿的现象。此外,癌末病人因为久卧病床、活动力差,常出现腹胀困扰,临床上也发现用精油按摩可以让患者腹胀问题得到舒锾。
  六、帮助睡眠:利用精油按摩、薰香或泡澡都可以帮助患者放松紧绷的情绪,同时使身体肌肉放松,达到改善血液循环的效果,有助患者入眠。
  七、改善抑郁:癌症病患者当被通知患上癌症,情绪非常不稳定,难以接受这消息,反反复复,可以通过精油使到患者情绪得到舒缓。
  八、改善胃口及便秘:癌症患者在做了化疗时候,反应一般都很大,影响了胃口;也因为药物问题,经常会出现便秘情况,这些问题可以通过使用芳香按摩,薰香来改善。

  于马偕医院担任义工的芳疗师黄立文表示,芳香疗法是一个接触病人,和病人建立关系的好管道。尤其很多癌末患者因为生病而与人产生陌生感,或是拒绝和人接触,但当她们到病房让病人自己选喜欢的精油,再藉由按摩身体的接触后,很多患者不知不觉就敞开心胸,能慢慢的聊起天来,心情也逐渐变好。

让患者感受到关爱,接纳自己

  因此,黄立文建议患者家属,即便在家也可以为患者做芳香疗法,刚开始可以选择一些简单熟悉的精油,并不需选择什么神奇配方,例如大家熟悉的柑橘、柠檬、薰衣草等为家人做脚底按摩、全身按摩,都会让患者感觉非常舒服,而且按摩当中可以和患者轻松聊天,如此也拉近和患者的距离,让患者充分感受家人的爱。
  对于精油的选择,黄立文表示,一般根部类、花朵类或果实类的精油都是患者较接受的,象是根部精油的「泥土味」有安定神经的助眠效果,让人使用后产生「落地生根」的稳定感觉,此外,如果再加上花朵类与果实类的精油,如依兰、玫瑰、佛手柑等也会让病人更愉快一点。
  黄立文强调,芳香疗法的重点不局限在精油的选择,并非那一种精油最好,而是该如何用最好,前提是患者必须能接受,同时也建议选用纯植物性的精油,使用时稀释至百分之一的浓度,才能避免对患者皮肤的伤害。使用精油时,除了采用按摩方式,也可以滴在病人的枕头上,其香气能驱除药味或身上不好的味道,让病人感觉更喜欢自己所待的床,也更能学习接纳自己。
 

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